“ขนมปัง” เป็นอาหารยอดนิยม ที่อยู่คู่กับมนุษย์มาอย่างยาวนาน และดูเหมือนว่าเครื่องปิ้งขนมปัง ก็คือสินค้าคู่ครัว ที่ไม่น่าจะมีอะไรตื่นเต้นหวือหวาได้มากกว่านี้แล้ว

แต่ไม่กี่ปีที่ผ่านมา มีบริษัทเล็กๆ จากญี่ปุ่นรายหนึ่ง ที่กล้าจะทำ “เครื่องปิ้งขนมปัง” ออกมาขายแข่งกับบริษัทเครื่องใช้ไฟฟ้ายักษ์ใหญ่ แล้วดูเหมือนว่าพวกเขาจะทำได้ดีซะด้วย

สินค้าพวกเขาได้รับความนิยม จนขาดตลาด ชนิดที่ว่าลูกค้าบางคนต้องต่อคิวรอกว่า 3 เดือน

เราเลยอยากจะพาคุณไปรู้จักที่มาที่ไปของเครื่องปิ้งขนมปังสุดฮิต และบริษัท Balmuda ที่น่าสนใจนี้กัน…

 

จากเด็กเรียนไม่จบ สู่เส้นทางนักดนตรีร็อคก็ล้มเหลว

คุณ Gen Terao เป็นเด็กหนุ่มที่เสียแม่ไปตั้งแต่เด็ก และนั่นทำให้เขาค่อนข้างเติบโตมาเป็นวัยรุ่นที่ไม่ค่อยใช้ชีวิตตามปกติ

ความสับสนช่วงวัยรุ่น ทำให้เขาตัดสินใจลาออกจากโรงเรียนตั้งแต่ไม่จบมัธยมปลาย ตัดสินใจใช้เงินประกันจากการตายของแม่ เดินทางท่องเที่ยวเพื่อค้นหาตัวเอง

เขาตระเวนไปทั่วสเปน โมร็อกโก และทะเลเมดิเตอร์เรเนียน ก่อนจะเดินทางกลับมายังบ้านเกิดเพื่อทดลองทำอะไรบางอย่างที่เขารู้สึกหลงใหล นั่นคือการตั้งวงดนตรีร็อค

แม้จะรักในดนตรี แต่ก็ไม่ใช่ว่าทุกคนที่จะกลายเป็นร็อคสตาร์ได้สำเร็จ

เวลาผ่านไป 9 ปี วงดนตรีตัดสินใจยุบวงกัน เพราะมองว่าเส้นทางดนตรีของพวกเขามาถึงทางตันแล้ว

อ้างอิงจากคำให้สัมภาษณ์ เจ้าตัวบอกว่าหลังจากยุบวง เขาจำเป็นต้องหาเส้นทางใหม่ๆ ให้กับตัวเอง ต้องมาค้นหาตัวเองอีกครั้งเหมือนตอนที่เขาตัดสินใจออกจากโรงเรียน

“เช่นเดียวกับตอนที่ตั้งวงดนตรี ผมได้ลองอ่าน Forbes ในตอนนั้น แล้วรู้สึกว่าผมอยากสร้างสิ่งที่ผมชอบมาขาย เพื่อดูว่าจะมีคนอื่นชอบเหมือนผมรึเปล่า?”

Terao ได้รับอิทธิพลในด้านความหลงใหลเครื่องใช้ไฟฟ้าและการออกแบบ มาจากนิตยสารแนวแม่บ้านที่ภรรยาสะสมไว้ ทุกครั้งที่เปิดดูเขารู้สึกว่ามันมีพลังและเต็มไปด้วยความท้าทาย

จนกระทั่งมันทำให้เขาตัดสินใจสร้างโรงงานเล็กๆ เพื่อผลิตสินค้าเป็นของตัวเองในปี 2003

 

ความล้มเหลว.. อีกครั้งในชีวิต!!

เด็กเรียนไม่จบมัธยม ทำดนตรีไม่สำเร็จ มาทำธุรกิจในที่สุดก็ประสบความสำเร็จจนได้… ยังครับ เรื่องราวของเขา ยังไม่ราบรื่นตรงนี้

หลังจากก่อตั้งโรงงานตอนที่เขาอายุ 30 ปี บริษัทได้เริ่มผลิตสินค้าแรกเป็นแท่นวางโน๊ตบุ๊ก ซึ่งมีจุดเด่นที่ “ดีไซน์” จนได้รับคำชื่นชมว่ามันเป็นแท่นวางที่สวยงามมาก

แต่กลับกัน ยอดขายก็ไม่ได้ดีเท่ากับคำชม เหตุผลหลักก็คือราคาค่าตัวของมันที่ค่อนข้างสูง จนลูกค้าทั่วไปมองว่าไม่จำเป็น เพราะพวกเขาสามารถหาสินค้าใช้งานได้พอกัน ในราคาที่ถูกกว่าได้

แต่มันก็แทบจะไม่ประสบความสำเร็จ จนบริษัทผ่านช่วงยื่นล้มละลาย ฟื้นฟูกิจการ ในช่วงวิกฤติเศรษฐกิจปี 2008

บริษัทเกือบไปไม่รอด ได้กลับมาเริ่มต้นใหม่อีกครั้ง คราวนี้พวกเขาขยับขยายไปเป็นสินค้าอื่นๆ ทั้งโคมไฟตั้งโต๊ะ พัดลมไฟฟ้า หรือแม้กระทั่งสินค้าภายในบ้าน

โดยจะใช้วิธีการออกแบบและคิดค้นผลิตภัณฑ์ดีไซน์ใหม่ๆ จากนั้นเอาท์ซอร์สให้บริษัทอื่นรับจ้างผลิต ตีตราขายในแบรนด์พวกเขา

 

และกว่า 42 ปีที่รอคอย ในที่สุดวันนั้นก็มาถึง…

จนกระทั่งในปี 2015 มีสินค้าอย่างหนึ่งที่สร้างชื่อที่สุดเกิดขึ้นมา

วันนั้นเป็นวันที่ฝนตก ทางคุณ Gen และทีมนักออกแบบชวนกันไปปิกนิก พวกเขาปิ้งขนมปังร้อนๆ เพื่อคลายหนาว ปรากฎว่ามันอร่อยแบบที่ลืมไม่ลง

หลังจากวันนั้น ไม่ว่าจะทดลองทำซ้ำกี่ครั้งก็ไม่สามารถทำให้มีรสชาติแบบเดิมได้ จนกระทั่งมีคนตั้งคำถามว่า “เป็นเพราะความชื้นและสายฝนรึเปล่านะ?”

พวกเขาจึงตั้งต้นทดลองใหม่ แล้วก็ค้นพบความลับว่า “น้ำคือกุญแจของความอร่อย”

Balmuda จึงได้ถือกำเนิดเครื่องปิ้งขนมปังที่มีระบบไอน้ำ และคอยดักจับความชื้นภายในขนมปัง ตัวเครื่องจะอุ่นด้วยอุณหภูมิต่ำ ทั้งยังมีการควบคุมอุณหภูมิที่แม่นยำแบบวินาทีต่อวินาที

ปรากฏว่าเครื่องปิ้งขนมปังนี้เอง ที่สามารถสร้างชื่อได้ตั้งแต่วางขายในปี 2015 มันได้รับการบอกต่ออย่างรวดเร็ว จนถึงขั้นที่ว่าลูกค้าต้องสั่งจอง แล้วรอ 3 เดือนจึงจะได้สินค้า

บริษัทสร้างชื่อเสียงจากการขายเครื่องปิ้งขนมปัง จนสามารถเปิดหน้าร้านสาขาแรกในโตเกียวได้ในปี 2017 และเติบโตเรื่อยมานับจากนั้น

 

กระทั่งในปี 2020 ที่ผ่านมา วิกฤติโควิด-19 ที่ส่งผลกระทบต่อเศรษฐกิจทั่วโลก กลับส่งผลทางบวกเล็กน้อยให้กับบริษัท Balmuda

เพราะผู้คนเริ่มเรียนรู้การทำเบเกอรี่ และสนใจการอบขนมปังมากยิ่งขึ้น

ยอดขายของบริษัทเพิ่มขึ้นจากปีก่อนหน้า ราวๆ 20% สามารถสร้างรายได้ 3,800 ล้านบาท ทำกำไรได้มากที่สุดในประวัติศาสตร์ที่ 250 ล้านบาท

และ Balmuda ก็ได้เข้าซื้อขายในตลาดหุ้นโตเกียวสำเร็จเมื่อช่วงปลายปีที่ผ่านมา โดยปัจจุบันนักลงทุนให้มูลค่ากิจการสูงถึง 13,000 ล้านบาท

หรือเท่ากับเหล่านักลงทุนมองว่า แม้กำไรในปัจจุบันจะคืนทุนได้ในเวลา 52 ปี แต่กำไรในอนาคตของบริษัทกำลังจะเติบโตอย่างก้าวกระโดดได้แน่ๆ

หลังจากนี้เส้นทางของ Balmuda จะเป็นอย่างไรต่อไป ท่ามกลางการแข่งขันจากทั้งเจ้าเดิมในตลาด รวมถึงเจ้าใหม่จากจีน ที่เข้ามาท้าทายในตลาดนี้มากขึ้น เป็นเรื่องน่าสนใจที่เราต้องติดตามกัน

 

แต่จากเส้นทางของคุณ Gen ก็ให้บทเรียนที่น่าสนใจอีกอย่างว่า ต่อให้จะล้มเหลวในอดีตมากี่ครั้ง แต่ถ้าสุดท้ายแล้วยังไม่ยอมแพ้ และมองหาเส้นทางที่ถูกต้องเจอล่ะก็ เราก็มีโอกาสพลิกกลับมา ประสบความสำเร็จได้เสมอเช่นกัน…

 

 

ที่มา:

https://creativesupply.com/en/resources/balmuda-the-japanese-brand-designing-happiness/

https://www.bangkokpost.com/business/1028705/an-appliance-that-makes-perfect-toast

https://www.koreatimes.co.kr/www/tech/2019/07/133_266525.html

https://us.balmuda.com/collections/toaster

Advertisement

แสดงความคิดเห็น...